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[卡西尼号拍土星独特六边形气候系统:含多种风] 卡西尼号坠入土星

在本周NASA发布的高清图片上,可以看到盘旋在土星北极的独特六边形喷射气流——被称为“六边形”。这些图片(点击观看动图)由卡西尼号上面的相机拍摄,第一次展现了彩色滤镜下的“六边形”。  在本周NASA发布的高清图片上,可以看到盘旋在土星北极的独特六边形喷射气流被称为六边形。这些图片由卡西尼号上面的相机拍摄,第一次展现了彩色滤镜下的六边形。

在这张拍摄于2012年11月的图片中,土星的“六边形”正处在阳光的照耀之下。在土星北极地区可以见到许多小型的风暴点,而土星标志性的星环也出现在背景中(上方右侧)  在这张拍摄于2012年11月的图片中,土星的六边形正处在阳光的照耀之下。在土星北极地区可以见到许多小型的风暴点,而土星标志性的星环也出现在背景中(上方右侧)

2012年11月,卡西尼号飞船观察到的土星北极上方类似飓风的风暴2012年11月,卡西尼号飞船观察到的土星北极上方类似飓风的风暴

  新浪环球地理讯 北京时间12月6日消息,美国航空航天局(NASA)于本周发布了一组高清晰度的图片,展现了盘旋在土星北极地区的一个其他的六边形云层活动。这些图片由卡西尼号飞船拍摄。

  20世纪80年代早期,旅行者号探测器在飞掠土星的时候,第一次观察到这一六边形气候系统。该系统的直径达到了2.5万公里,里面还包含了多种大小不等的风暴类型,包括一个正好位于北极点上方的涡流。卡西尼号飞船团队科学家安德鲁英格索尔(Andrew Ingersoll)说:地球上一次典型的飓风大概持续一周时间,但土星上的这个可以持续数十年,或许数个世纪,谁知道呢?

  在太阳系的所有行星中,这个巨大的六边形风暴系统是独一无二的。系统中的风速可以达到每小时322公里,行星学家认为,这是一个波动剧烈的高速气流。六边形仅仅只是气流,安德鲁英格索尔说,而那里的气候特征是出了名的动荡不稳。

  与地球不同,土星是一颗气体行星,其上面没有阻碍气候模式变化的地面景观。这意味着,类似六边形的风暴系统可以在土星表面盘旋很长的时间。

  六边形的后劲还很足,这对于科学家来说是一件好事。卡西尼号飞船可以在最佳的光线条件和角度下对气流进行拍摄。2012年,土星的北半球更倾向太阳,阳光也照亮了土星北极的更多区域。这也使得卡西尼号飞船上的相机能够在10小时的时间内捕捉到多个画面,科学家将这些图像拼接在一起,形成动态的影像,从而清晰地显示出六边形内部的云层结构变化。

  NASA称,在六边形中,最大的类似飓风的涡流直径达到了3500公里,是地球上已知最大飓风的两倍。尽管这些图片很令人震撼,但NASA的科学家说,最好的图片还没出现。卡西尼号项目科学家代表、来自NASA喷气动力实验室的斯科特埃金顿(Scott Edgington)说:2017年,当土星到达夏至点时,其北极上方的光照条件将变得更好,我们因此可以追踪六边形内外发生的变化。